Smeerenburg, Amsterdamøya - Spitsbergen

Smeerenburg, Amsterdamøya

Het eiland dat het meest met Nederland is verbonden, is Amsterdamøya. De oude walvisvaarders noemden het Amsterdam Eylandt of Hollandts Eyland. Het 18 km² grote eiland ligt aan de Smeerenburgfjorden (of Mauritius Bay, volgens de Nederlandse walvisvaarders), waar de Nederlandse walvisjacht zich aanvankelijk concentreerde. 

De vlakke landtong aan de oostzijde van Amsterdamøya heet Smeerenburg. Van een afstand is het slechts een saaie zandvlakte, waar ogenschijnlijk niets te beleven is. Ooit was dit het centrum van de Nederlandse walvisvaart. Hier werden in de zomer walvissen verwerkt. Thans staat er een rood baken op de landtong. Hier en daar zijn er nog schamele resten van traanovens, bewoning en graven te vinden. De woon- en werkomstandigheden op de landtong waren verre van ideaal.